The Corporate-Linked University: From Social Project to Market Force

Janice Newson

Abstract


Abstract: Recently, Canadian university campuses have begun to display signs of increasing corporate influence in their affairs. In spite of the recent appearance of these signs, the foundation was laid in the early 1980s for this increasing corporate influence through the shift in government policies and the political effectiveness of groups like the Corporate-Higher Education Forum, the Business Council on National Issues, and the Canadian Manufacturer's Association. However, universities themselves have neither been passive nor helpless in relation to these external pressures. They have been active agents in a process of self-transformation in which budget-based rationalization and corporate linking have been their means of institutional survival. As a consequence, universities are now functioning less as institutions whose essence derives from their educational and scholarly commitments and more as businesses that deliver educational services and produce knowledge-based products. Résumé: Récemment, les campus universitaires canadiens ont commencé à manifester dans leurs affaires les signes d'une influence commerciale croissante. Bien que ces signes soient récents, les bases de cette influence commerciale croissante furent jetées au début des années quatre-vingt en conséquence d'une modification dans les politiques gouvernementales et de l'efficacité politique de groupes comme le "Corporate-Higher Education Forum" ("Forum entreprises-universités"), le "Business Council on National Issues" ("Conseil d'affaires sur les questions nationales") et l'Association des manufacturiers canadiens. Cependant, les universités elles-même n'ont été ni passives ni impuissantes face à ces pressions externes. En effet, elles ont joué le rôle d'agents actifs dans un processus d'auto-transformation dans lequel la rationalisation des budgets et les alliances commerciales ont été leur moyen de survie institutionnelle. En conséquence, les universités sont en train de fonctionner moins comme des institutions dont l'essence provient de leurs engagements éducatifs et savants que comme des entreprises qui livrent des services éducatifs et transforment le savoir en biens commercialisables.

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.1998v23n1a1026

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