Open Access Is Public Access: Helping Policymakers Read Research

John Willinsky

Abstract


Abstract: A study was conducted with 13 federal policymakers in Canada of a “Research Support Tool” intended to assist readers of open access research articles online to build a context for their reading. Interviews were conducted as the policymakers were introduced to this tool that would form part of the publishing environment for journal articles. The study found a growing interest among policymakers in the use of online and especially open access research. The tool proved helpful in providing access to author background, related studies, and relevant media stories, but posed real challenges to the users in design, intent, and the fairness of the databases it drew on in offering readers a greater context for the article they were reading.

Résumé : Une étude a été menée auprès de treize stratèges fédéraux au Canada sur un « Outil d’appui à la recherche » conçu pour aider les lecteurs d’articles de recherche interrogeables en ligne à élargir le contexte de leurs lectures. Des entretiens ont été menés avec ces stratèges quand on leur a présenté cet outil, qui servirait à compléter les articles savants édités en ligne. L’étude a observé un intérêt croissant parmi les stratèges pour la recherche diffusée en ligne, surtout celle à libre accès. L’outil s’est avéré utile pour accéder à des études connexes, des articles pertinents dans les médias généralistes et des informations sur les auteurs. En revanche, elle a posé de véritables défis aux utilisateurs par sa conception et son orientation, ainsi que par son choix de bases de données servant à élargir le contexte des articles que lisent les lecteurs.

Keywords


Scholarly publishing; open access; reading online; policymakers

Full Text: HTML PDF


DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2004v29n3a1422

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