Discovering "The Significance of Communication": Harold Adams Innis as Social Constructivist

Menahem Blondheim

Abstract


Abstract: The complexity of Innis’ texts has led to the streamlining of his main ideas and arguments into a sharply reduced abstract. This study juxtaposes Innis’ texts with this generally accepted précis and proposes its modification, mainly by way of understanding Innis as a social constructivist and communication determinist. On the basis of this construction, the study explores the origins of Innis’ approach and methods, considering continuities from his earlier work in political
economy, the influence of the Chicago School, and his perspective as a civically involved Canadian, academic and official. The article concludes by considering the relevance of Innis’ ideas and approach to the analysis of our contemporary communications environment and the current state of communication research.

Résumé : La complexité des textes d’Innis a entraîné la simplification par
d’autres de ses idées et arguments principaux, ce qui a mené à un résumé profondément réducteur de sa pensée. Cette étude juxtapose les textes d’Innis avec ce résumé généralement accepté et propose sa modification, surtout en suggérant une perception d’Innis comme constructiviste social et déterministe communicationnel. L’étude se fonde sur cette perception pour explorer les origines de l’approche et des méthodes d’Innis tout en considérant leur continuité par rapport à ses premières oeuvres en économie politique, l’influence de l’école de
Chicago et sa perspective en tant que Canadien, académicien et officiel qui
s’impliquait civiquement. L’article conclut en considérant la pertinence des idées et de l’approche d’Innis pour l’analyse de la communication contemporaine et les recherches actuelles en communication.

Keywords


Harold Adams Innis; Chicago School; Orality/oral culture; Political economy; Technology theory; Toronto School/Transformation theory

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