From No Go to No Logo: Lesbian Lives and Rights in Chatelaine

Barbara M. Freeman

Abstract


Abstract: This study is a feminist cultural and critical analysis of articles about lesbians and their rights that appeared in Chatelaine magazine between 1966 and 2004. It explores the historical progression of their media representation, from an era when lesbians were pitied and barely tolerated, through a period when their struggles for their legal rights became paramount, to the turn of the present century when they were displaced by post-modern fashion statements about the “fluidity” of sexual orientation, and stripped of their identity politics. These shifts in media representation have had as much to do with marketing the magazine as with its liberal editors’ attempts to deal with lesbian lives and rights in ways that would appeal to readers. At the heart of this overview is a challenge to both the media and academia to reclaim lesbians in all their diversity in their real historical and contemporary contexts.

Résumé : Cette étude propose une analyse critique et culturelle féministe d’articles publiés dans le magazine Châtelaine entre 1966 et 2004, qui traitent des droits des lesbiennes. Elle explore l’évolution historique de leur représentation dans les médias, de l’époque où les lesbiennes étaient tout juste tolérées, à une période où leur lutte pour leurs droits légaux devint prépondérante, jusqu’au tournant de ce siècle où elles ont été dépouillées de leur politique identitaire et « déplacées » par des éditoriaux postmodernes de la mode sur la « fluidité » de leur orientation sexuelle. Ces déplacements dans la représentation médiatique avaient autant à voir avec la promotion du magazine qu’avec lès tentatives des rédacteurs en chefs de traiter la vie et les droits des lesbiennes de manière à séduire les lecteurs. Au cœur de cette vue d’ensemble, le défi tant pour les médias que pour le monde universitaire est de redéfinir les lesbiennes dans toute la diversité de leurs contextes historique et contemporain réels.

Keywords


History; Journalism; Magazines; Feminist/gender issues; Lesbian

Full Text: PDF HTML


DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2006v31n4a1692

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