When Mobiles Go Media: Relational Affordances and Present-to-Hand Digital Devices

Kirsty Best

Abstract


Abstract: This article argues that the reasons people adopt—or resist adopting—media capabilities on their mobile devices are largely concerned with their experience of control over technology. In particular, the ever-present, ready-to-hand nature of media on mobile devices plays a strong role in establishing and mediating these relationships of control. To substantiate this argument, I draw on findings from a qualitative research study undertaken of Canadian users of digital screen devices. This work is significant not only in helping us to understand why certain technologies fail to catch on, but also to shed light on our continued concerns about technology. These concerns may be voiced as worries about our needs, our pleasures, our identity or our status, but they boil down to our ability to feel in control of our technologies.

Résumé : Cet article soutient que les raisons pour lesquelles les gens adoptent–ou résistent à adopter de nouvelles fonctions sur leurs appareils mobiles ont grandement trait à leurs expériences de contrôle par rapport à la technologie. En particulier, le fait que ces fonctions soient toujours à portée de la main joue un rôle important dans l’établissement et la médiation de ces rapports de contrôle. Pour appuyer mon argument, j’ai recours aux résultats d’une étude quantitative portant sur des utilisateurs canadiens d’appareils comportant des écrans numériques. Cette étude est signifiante non seulement parce qu’elle nous aide à comprendre pourquoi certaines technologies sont des échecs commerciaux, mais aussi parce qu’elle peut nous éclairer sur nos préoccupations à l’égard des technologies. Ces soucis peuvent se manifester comme des inquiétudes par rapport à nos besoins, nos plaisirs, notre identité ou notre statut, mais au fond ils ont souvent trait à notre habileté à contrôler ces technologies.

Keywords


Mobile; Media; Present-to-hand; Actor-network theory; Technology; Culture; Phenomenology; Affordance; Resistance; Control

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