Experts in the News: The Differential Use of Sources in Election Television News

Kathleen Ann Cross

Abstract


ABSTRACT This article examines the use of news sources in mainstream television coverage of a Canadian election and considers these findings within the context of broader studies on the significance and role of sources in election news. Using content analysis, it considers the type, nature, and functions of sources in election reporting and pays particular attention to the competing theories of the use of sources in news discourse. Through a review of the type, length, and frequency of sources, a more media-centric theory of source use emerges. It is suggested that rather than “primary definers” or “political entrepreneurs,” sources often function as mere “symbolic representations” of an already framed story in election discourse.

RÉSUMÉ Cet article examine l’utilisation de sources à la télévision grand public lors d’une élection canadienne, puis considère les résultats de cet examen dans le contexte plus large d’une étude de la signification et du rôle des sources dans les reportages électoraux. L’article recourt à l’analyse de contenu pour recenser le type, la nature et les fonctions des sources dans les nouvelles et porte une attention particulière à certaines théories contrastantes sur le recours aux sources dans les discours de l’actualité. En passant en revue le type, la durée et la fréquence des sources, l’article formule une théorie centrée sur les médias. Il suggère que, plutôt que « définisseurs primaires » ou « entrepreneurs politiques », les sources sont souvent de simples « représentations symboliques » d’une histoire déjà encadrée dans les discours électoraux.

Keywords


Content analysis; Political communication; Elections

Full Text: PDF HTML


DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2010v35n3a2304

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