From Social Celebration to Social Deliberation: The Rise of Liberal-Pluralist Symbolism in Ontario

James Cairns

Abstract


ABSTRACT  This article analyzes the postwar emergence of liberal-pluralist symbolism in newspaper coverage of the ceremonial Opening of the Legislature in Ontario. It argues that in the era of Social Celebration (1900 to 1940s), Ontario newspapers framed the legislative opening as a spectacular festival of provincial unity through colonial identity; whereas, by contrast, in the era of Social Deliberation (1950s to the present), the same civic ritual is depicted as a province-wide policy debate among competing politicians, interest groups, and citizens. Viewing Social Deliberation news coverage as a specific moment that contributes to the reproduction of liberal-pluralist democracy as a whole, the author concludes that, like liberal-pluralist politics in general, liberal-pluralist symbolism encompasses contradictions, normalizes systemic inequalities, and restricts the range of legitimate forms of political action.

RÉSUMÉ Cet article analyse l’émergence pendant l’après guerre d’un symbolisme libéralpluraliste dans la couverture par les journaux de l’ouverture cérémonielle de l’Assemblée législative en Ontario. Il soutient que, dans l’ère de la Célébration sociale (de 1900 jusqu’aux années 40), les journaux ontariens ont présenté l’ouverture de l’Assemblée comme étant un festival spectaculaire qui prônait l’unité de la province en soulignant l’identité coloniale. Par contraste, dans l’ère de la Délibération sociale (des années 50 jusqu’à aujourd’hui), le même rituel civique s’est vu dépeindre comme un débat provincial entre politiciens, groupes d’intérêts et citoyens rivaux. L’auteur interprète la couverture médiatique de la Délibération sociale comme reflétant un moment particulier qui a contribué à la reproduction intégrale de la démocratie libérale-pluraliste. Il conclut à cet égard que le symbolisme libéral-pluraliste, comme la politique libérale-pluraliste en général, englobe des contradictions, normalise des inégalités systémiques et restreint l’éventail de formes légitimes d’action politique.

Keywords


Political symbolism; Liberal pluralism; Newspapers; Narrative and framing analysis; Ontario politics

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DOI: http://dx.doi.org/10.22230/cjc.2010v35n3a2305
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