Communication and Management Challenges in Large, Cross-sector Research Networks: A Canadian Case Study

Nicole L. Klenk, Gordon M. Hickey

Abstract


Abstract: In large cross-sector research networks, good communication is critical to the effective management of research partnerships. In this paper we report on a communication audit conducted to identify the communication pathways and flow of information within the Sustainable Forest Management (SFM) Network, a Canadian Network of Centres of Excellence (NCE). The results indicate a range of communication challenges that can be related to an inherent problem in network management—that of orchestrating some kind of “harmony” among the different and sometimes competing voices of the multiple sectors involved. Our findings confirm the need to design and implement formal organizational communication structures to facilitate the process of creating a shared language and unified goals for the different sectors entering into partnerships in large, collaborative network organizations.

Résumé : Dans les grands réseaux de recherche pluridisciplinaires, une communication efficace est critique pour bien gérer les partenariats de recherche. Dans cet article, nous présentons un audit communicationnel mené pour identifier les voies de communication et les flux d’information au sein du Réseau de gestion durable des forêts (GDF), un des Réseaux de centres d’excellence (RCE) du Canada. Les résultats indiquent un éventail de défis communicationnels qu’on peut attribuer à un problème inhérent à la gestion des réseaux : celui d’arranger une sorte « d’harmonie » entre les voix différentes et parfois contradictoires des multiples secteurs impliqués. Nos résultats confirment le besoin de concevoir et de mettre en place des structures formelles de communication organisationnelle afin de faciliter le processus de création d’un langage partagé et de buts unifiés pour les divers secteurs entamant des partenariats au sein de grands réseaux collaboratifs.


Keywords


Organizational communication; Knowledge management; Networks of Centres of Excellence

Full Text: PDF HTML


DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2010v35n2a2315

  •  Announcements
    Atom logo
    RSS2 logo
    RSS1 logo
  •  Current Issue
    Atom logo
    RSS2 logo
    RSS1 logo
  •  Thesis Abstracts
    Atom logo
    RSS2 logo
    RSS1 logo

We wish to acknowledge the financial support of the Social Sciences and Humanities Research Council for their financial support through theAid to Scholarly Journals Program.

SSHRC LOGO