Citizen Journalism in Burma and the Legacy of Graham Spry

Julianne Pidduck

Abstract


ABSTRACT  This report explores issues arising from the 2009 Graham Spry Memorial events on the subject of citizen journalism in Burma, staging an encounter between aspects of the work of Democratic Voice of Burma (DVB) and Graham Spry’s legacy as a politically-engaged intellectual and lobbyist. I discuss the role of DVB as a “citizen journalism” network embedded in a “space of flows.” Particular emphasis is placed on the organization’s judicious use of “old” and “new” media in the struggle for democracy in Burma. The report also takes up Nancy Fraser’s notion of “scales of justice” to discuss the power of media flows in a transnational public sphere and the limits of citizen journalism within pro-democracy movements in autocratic regimes such as that of Burma. I conclude with a discussion of the stakes of representation and inclusion, notably for questions of gender and ethnic diversity.

RÉSUMÉ  Dans ce rapport, j’explore des questions soulevées lors de la Conférence commémorative Spry de 2009 sur le journalisme citoyen en Birmanie, rapprochant certains aspects du travail de Democratic Voice of Burma (DVB) à l’héritage légué par Graham Spry dans son rôle d’intellectuel et lobbyiste engagé. Je présente la fonction de DVB d’assurer un réseau de journalistes citoyens situés dans un « espace des flux ». Ce faisant, je mets un accent particulier sur l’utilisation judicieuse des nouveaux médias et des médias traditionnels faite par DVB dans la lutte pour la démocratie en Birmanie. Je reprends aussi l’idée de « balance de la justice » développée par Nancy Fraser afin de discuter du pouvoir des flux médiatiques dans une sphère publique transnationale ainsi que des limites du journalisme citoyen dans le cadre de mouvements démocratiques assujettis à des régimes autocratiques comme celui de la Birmanie. Je conclus par un examen des enjeux de la représentation et de l’inclusion, notamment par rapport aux questions de sexe, genre et diversité ethnique.

Keywords


Citizen journalism; Media and democracy; Transnational public sphere; Democratic Voice of Burma; Graham Spry

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2010v35n3a2386

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