Folk Media: Alan Lomax's Deep Digitality

Henry Adam Svec

Abstract


This article reconsiders American folklorist and broadcaster Alan Lomax as a medium theorist. I examine how Lomax’s engagement first with the phonograph and then with digital computers came to inflect his understanding of “the folk” (or at least how this tendency is inscribed across his writings and projects). I also use Lomax’s engagement with media to critique aspects of German media theorist Friedrich Kittler’s work. I argue that Lomax’s “deep digitality” is not an abstract, sovereign world of code rendering particular media finally obsolete (as it is for Kittler); Lomax simply sought to plug Gilles Deleuze & Félix Guattari’s “nomad”—which he just calls “the folk”—into the machine. Lomax thus points toward a fascinatingly utopian assemblage of always-embodied voices and digital systems.

Cet article essaie de réévaluer le folkloriste et diffuseur Américain Alan Loma comme théoricien en médiologie. J’examine comment l’engagement de Lomax a influencé sa compréhension du “folk” : d’abord avec le phonographe et puis avec les instruments digitaux (ou au moins comment cette tendance est inscrite sur ses écrits et projets). J’utilise aussi son engagement avec les médias de façon à critiquer des aspects de l’oeuvre du théoricien en médiologie Allemand Friedrich Kittler. Je plaide que la digitalité profonde de Lomax n’est pas un monde codé, abstrait et souverain (telle qu’elle est pour Kittler); Lomax cherchait simplement à brancher le “nomade” de Gilles Deleuze et Félix Guattari—ce qu’il appelle le “folk”—dans la machine. Ainsi, Lomax fait appel à un fascinant assemblage utopique de voix et systèmes digitaux qui sont perpetuellement incarnés.


Keywords


Medium theory; Folk music; Cybernetics; New media; Electronic culture

Full Text: PDF HTML


DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2013v38n2a2614

  •  Announcements
    Atom logo
    RSS2 logo
    RSS1 logo
  •  Current Issue
    Atom logo
    RSS2 logo
    RSS1 logo
  •  Thesis Abstracts
    Atom logo
    RSS2 logo
    RSS1 logo

We wish to acknowledge the financial support of the Social Sciences and Humanities Research Council for their financial support through theAid to Scholarly Journals Program.

SSHRC LOGO