(Mis)Representing the 2008 Prorogation: Agendas, Frames, and Debates in Canada’s Mediacracy

Johannes Wheeldon, Alex McBrien

Abstract


In this article, we explore the role of the Canadian media during the 2008 parliamentary crisis. While the crisis was resolved when the Governor General granted a request for prorogation that allowed the Prime Minister to avoid a vote of no-confidence, debate persists about the wisdom of such action. We argue this event represents an important case study in understanding how the Canadian media communicates essential principles of parliamentary democracy. Five years later, and based on recent research, we compare survey results on the 2008 prorogation between 10 leading Canadian journalists and commentators, and 30 constitutional scholars and former advisers to the Crown.

Dans cet article, nous explorons le rôle joué par les médias canadiens au cours de la crise parlementaire en 2008. Alors que la crise a été résolue lorsque le gouverneur général a accordé une demande de prorogation qui a permis au premier ministre d’éviter un vote de non-confiance, le débat persiste sur la sagesse d’une telle action. Nous soutenons que cet événement offre l’occasion de mieux comprendre comment les médias canadiens représentent les principes essentiels de la démocratie parlementaire. Cinq ans plus tard, et sur la base de recherches récentes, nous comparons les résultats d’une enquête sur la prorogation de 2008 effectuée auprès de 10 journalistes et commentateurs canadiens bien en vue, et 30 professeurs de droit constitutionnel ou anciens conseillers de la Couronne.


Keywords


Prorogation; Media; Survey; Constitutional scholars

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2014v39n3a2782

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