Sabotaging Reality: Exploring Canadian Women’s Participation on Neoliberal Reality TV

Natasha Patterson

Abstract


It has been argued that reality TV competition shows mirror the contemporary neoliberal workplace by devaluing and exploiting the labour performed by contestants, especially work that is tied to the feminine, such as managing emotions. This study expands on these recent debates about gender, neoliberalism, and reality TV through the lens of the experiences of former show contestants. The author conducted semi-structured interviews with a small group of Canadian women who appeared on talent-based competition shows and found that while there is much to lament with respect to women’s treatment, their stories also reflect strong themes of resistance, and attempts to undermine the production process as a way to assert their agency individually but also collectively.

Certains critiques ont soutenu que les émissions de téléréalité de compétition reproduisent un lieu de travail néolibéral en dévaluant et en exploitant les tâches effectué par les participants, surtout celles associées au féminin telles que la maîtrise de ses émotions. Cette étude poursuit ces débats récents sur le genre, le néolibéralisme et la téléréalité en enquêtant sur les expériences d’anciennes participantes à ces émissions. À ce titre, l’auteure a mené des entretiens semi-directifs avec un petit groupe de femmes canadiennes ayant figuré dans des émissions de compétition et a trouvé que, bien qu’il y ait beaucoup à regretter par rapport au traitement des femmes, leurs histoires comportent des éléments de résistance ainsi que des efforts de contourner le processus de production de manière à affirmer leur autonomie individuelle et collective.


Keywords


Feminism; Gender; Television; Reality TV contestants; Neoliberalism; Féminisme; Genre; Télévision; Participants à la téléréalité; Néolibéralisme; Travail

Full Text: PDF HTML


DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2015v40n2a2822

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