Storylines in the Sands: News, Narrative and Ideology in the Calgary Herald

Shane Gunster, Paul Saurette

Abstract


This article presents a critical discourse analysis of the principal storylines through which the Calgary Herald framed the oil sands between May 1, 2010, and May 31, 2011. The analysis reveals that rather than avoid coverage of environmental protests and critiques, the Herald’s narratives used these events to portray the oil and gas industry (and the province and people of Alberta) as victims of an aggressive and well-funded global environmental lobby. This framing not only defends the industry by dismissing environmental criticism of the oil sands as ill-informed and ideologically motivated, it also champions the idea that the provincial government must become a promotional petro-state whose main role is to actively defend the industry.

Cet article partage les résultats d’une analyse de discours critique des narratifs utilisés par le Calgary Herald du 1er mai 2010 au 31 mai 2011 à propos des sables bitumineux. Notre analyse démontre que le Calgary Herald n’évite pas les questions et critiques environnementales. Nous avons plutôt trouvé que le Herald les utilisent pour représenter l’industrie du pétrole (et, par extension, la province et les citoyens de l’Alberta) comme des victimes de campagnes médiatiques agressives subventionnées par de puissantes ONG. Nous suggérons que cette stratégie discursive non seulement rejette toute critiques comme ignorants et idéologiques. Ça justifie aussi l’idée que le gouvernement de l’Alberta doit devenir un « pétro-État » en défendant plus activement les intérêts de l’industrie.


Keywords


Oil sands; Discourse analysis; News media; Ideology; Petro-state

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2014v39n3a2830

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