Dissent and Resonance: #Idlenomore as an Emergent Middle Ground

Candis Callison, Alfred Hermida

Abstract


A growing body of research points to how social media, and specifically Twitter, is emerging as a hybrid space where citizens are involved in the flow, framing, and interpretation of news. Our study analyzes 743,365 tweets at the height of the Idle No More movement, from December 2012 to January 2013. Our analysis indicates a significant presence of non-elite and indigenous actors among the most influential voices on Twitter. We argue that #IdleNoMore produces a kind of “middle ground,” where the strengths of actors on all sides offset each other and demand articulations and accountability for explanations and descriptions. This middle ground offers a space where collective identity emerges in part through a process we are terming “resonance,” when actors articulate Idle No More-related messages and are subsequently retweeted.

De plus en plus de recherches indiquent comment les médias sociaux, particulière-ment Twitter, sont en train de devenir des espaces hybrides où les citoyens s’impliquent dans la diffusion, l’encadrement et l’interprétation de l’actualité. Notre étude analyse 743 365 tweets au point fort du mouvement Idle No More, de décembre 2012 jusqu’à janvier 2013. Elle indique une présence significative de participants non élitaires et autochtones qui sont parmi les plus influents sur Twitter. Nous soutenons que #IdleNoMore offre un terrain d’entente où les aptitudes de participants de toutes parts se complètent, ceux-ci demandant une contextualisation et une responsabilisation à l’égard des explications et descriptions qui leurs sont données. Ce terrain d’entente offre un espace où une identité collective peut émerger, en partie au moyen d’un processus que nous appelons « résonance » lors duquel les participants formulent des messages relatifs à Idle No More que d’autres par la suite peuvent choisir de faire suivre.


Keywords


Activism; #IdleNoMore; Social media; Twitter

Full Text: PDF HTML


DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2015v40n4a2958

License URL: http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.5/ca/
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