Online Readers’ Comments as Popular Texts: Public Opinions of Paid Duty Policing in Canada

Alex Luscombe, Kevin Walby, Randy K. Lippert

Abstract


Background  Despite paid-duty policing and associated public opinions being an increasingly controversial topic in Canadian news media, there has been limited research about them.

Analysis  This article combines discourse and content analyses to examine the public opinions towards paid-duty policing in Canada expressed in the online readers’ comment sections of news articles. Conceptualizing comments as popular texts, the article discerns several themes, including police impartiality, reputation, expertise, and performance. Most comments centered on the economics of paid duty.

Conclusion and implications  The article concludes by considering why economics prevailed over other themes and reflects on core concepts in the literature on online comment boards, including interactivity and counter-publics.

Keywords  Public opinions; Readers’ comments; Discourse analysis; Content analysis; Audience reception; Media theory; Policing

Contexte  Il y a eu peu de recherches sur les services rémunérés de la police ou sur l’opinion publique envers ceux-ci, même s’ils deviennent un sujet de plus en plus controversé dans les médias canadiens.

Analyse  Nous effectuons des analyses de discours et de contenu pour examiner les sections de commentaires en ligne accompagnant certains articles sur l’actualité. En envisageant ces commentaires comme textes populaires, nous discernons divers thèmes relatifs à la police, y compris son impartialité, sa réputation, sa compétence et sa performance. La plupart des commentaires font mention de l’économie des services rémunérés.

Conclusion et implications  Nous terminons notre article en considérant pourquoi l’économie a prévalu sur d'autres thèmes dans les commentaires en ligne et en nous interrogeant sur des concepts centraux dans la recherche sur ce sujet tels que l’interactivité et les contre-publics.

Mots clés  Opinions publiques; Commentaires des lecteurs; Analyse du discours; Analyse de contenu; Réception publique; Théorie des médias; Maintien de l’ordre


Keywords


paid duty policing; readers’ comments; public opinions; discourse analysis; content analysis

Full Text: PDF HTML


DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2017v4n5a3123

License URL: http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.5/ca/
  •  Announcements
    Atom logo
    RSS2 logo
    RSS1 logo
  •  Current Issue
    Atom logo
    RSS2 logo
    RSS1 logo
  •  Thesis Abstracts
    Atom logo
    RSS2 logo
    RSS1 logo

We wish to acknowledge the financial support of the Social Sciences and Humanities Research Council for their financial support through theAid to Scholarly Journals Program.

SSHRC LOGO