Is There Any Social Cohesion in the Bulgarian Multicultural Society?

Authors

  • Lidia Varbanova
  • Anelia Dimitrova Open Society Institute, Hungary

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2002v27n2a1290

Keywords:

Social cohesion, Bulgaria, Multicultural, Multiethnic

Abstract

Abstract: Bulgarian society is multicultural and multiethnic, a fact very much linked with the historical and cultural roots of the country. The current paper outlines the main problematics linked with the concept of social cohesion in Bulgaria. Social cohesion is discussed in three main contexts: (1) cohesion for the sake of a national cause, where the unique "Chitalista" cultural and community system plays a key role; (2) reconciliation between ethnic groups, who live in peace and avoid conflicts; and (3) social stratification, difficult economic conditions, and absence of a middle class as serious burdens for building a cohesive society. The paper also discusses the role of voluntary organizations, media, and education in encouraging social cohesion in a time of democratic change. Résumé: La société bulgare est multiculturelle et multiethnique, un fait étroitement lié aux racines historiques et culturelles du pays. Cette étude trace les grandes lignes des problématiques principales reliées au concept de cohésion sociale en Bulgarie. Elle décrit la cohésion sociale dans trois contextes: (1) la cohésion comme cause nationale, où le singulier système culturel et ethnique « Chitalista » joue un rôle clé; (2) la réconciliation entre groupes ethniques, qui vivent en paix et évitent les conflits; (3) la stratification sociale, les conditions économiques difficiles et l'absence d'une classe moyenne comme sérieux obstacles à la cohésion sociale. Cet article décrit aussi le rôle des organismes bénévoles, des médias et de l'éducation à encourager la cohésion sociale dans une période de transition démocratique.