A Tale of Two Stimulants

Authors

  • Andrew D. Hathaway Toronto’s Centre for Addiction and Mental Health (CAMH)
  • Patricia G. Erickson University of Toronto

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2004v29n1a1404

Keywords:

Content analysis, Newspapers, Mass media effects

Abstract

Abstract: Cocaine and tobacco occupy opposite ends of a legal continuum that is narrowing due to diminishing acceptance of cigarette smoking and increasing restrictions on tobacco sales, use, and promotion. This paper compares Canadian newspaper coverage of the two drugs with reference to the main themes, information sources, and policy positions presented in the late 1980s and late 1990s. Further content analysis, of 1998-2002 opinion-editorials, documents recent developments in print media representations of the debates around use and control of these substances. Most notably, in contrast to earlier drug panics, the authors find a more sophisticated range of perspectives encroaching on the moral-legal distinctions and distortions that mark public discourse on all drugs. Résumé : L’écart entre la manière dont la loi traite l’utilisation de la cocaïne et celle du tabac est en train de diminuer à cause de l’acceptation réduite du tabac et des restrictions croissantes sur sa vente, son utilisation et sa promotion. Cet article compare la couverture des deux drogues dans les journaux canadiens en indiquant quels en étaient les thèmes principaux, les sources d’information et les prises de position à la fin des années 80 et 90. Une analyse de contenu supplémentaire, d’éditoriaux datant de 1998-2002, recense le développement dans la presse écrite de débats entourant l’utilisation et le contrôle de ces substances. Les auteurs remarquent notamment un éventail de perspectives qui sont plus sophistiquées par rapport aux paniques suscitées par la drogue dans le passé et qui commencent à déplacer les distinctions et distorsions morales/légales typiques du discours public sur toutes les drogues.

Author Biographies

Andrew D. Hathaway, Toronto’s Centre for Addiction and Mental Health (CAMH)

Andrew D. Hathaway is a scientist at Toronto’s Centre for Addiction and Mental Health (CAMH), 33 Russell Street, Toronto, ON M5S 2S1. He also teaches sociology at McMaster University.

Patricia G. Erickson, University of Toronto

Patricia G. Erickson is a CAMH senior scientist and sociology Professor at the University of Toronto.

Issue

Section

Articles