Public Safety Telecommunications in Canada: Regulatory Intervention in the Development of Wireless E9-1-1

Authors

  • Gordon A. Gow London School of Economics and Political Science

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2005v30n1a1511

Keywords:

Telecommunications policy, Mobile Phones, Public Safety, Location-based servcies, CRTC, Technical standards, Layer model

Abstract

Abstract: Wireless E9-1-1 is an interesting case in the capacity of industry voluntary efforts to meet public interest obligations, in part because the CRTC has largely forborne from regulating the wireless sector under current competition policy. Results to date are mixed: despite successful technical trials in the early stages, deployment of the service was slow and uneven, and proceedings came to be plagued by uncertainty and fractious debate between stakeholder groups. Evidence suggests that selective regulatory intervention in the wireless sector may be necessary in certain cases to ensure that public interest obligations are achieved in a timely manner. This paper examines wireless E9-1-1 as a keystone standardization initiative, drawing upon a layered policy model and the concept of interconnection space to structure its analysis of the evidence. Résumé : Le service 9-1-1 évolué (E9-1-1 sans fil) est un cas intéressant car il nous permet d’évaluer la volonté de l’industrie de rencontrer ses obligations de service public, en partie parce que le CRTC, suivant sa politique actuelle qui consiste à encourager la concurrence, s’est généralement abstenu de réglementer la communication sans fil. Les résultats à ce jour sont mitigés : malgré des essais techniques réussis lors des premières étapes, la diffusion du service s’est avérée lente et inégale, et des incertitudes et débats houleux entre les groupes impliqués ont marqué les démarches initiales. Il y a lieu de penser qu’une réglementation limitée du secteur sans fil pourrait s’avérer nécessaire dans certains cas pour que l’industrie puisse rencontrer ses obligations de servir l’intérêt public sans prendre trop de retard. Cet article examine donc le service E9-1-1 sans fil, l’envisageant comme une initiative clé pour la standardisation, et se fonde sur un modèle de politiques superposées et sur un concept d’« espace d’interconnexions » pour structurer son analyse de données.

Author Biography

Gordon A. Gow, London School of Economics and Political Science

Gordon is Director of the MSc Programme in Media and Communications Regulation and Policy in the Department of Media and Communications, at the London School of Economics and Political Science

Published

2005-01-24

Issue

Section

Articles