In the Presence of Absence: Melinda Mollineaux’s Pinhole Photography

Andrea M Fatona

Abstract


Abstract: In the official history of Canada, alternative Black narratives often erase the complexities of Black Canadian experiences. This article examines the pinhole photographic work of Canadian artist Melinda Mollineaux, Cadboro Bay: Index to an Incomplete History, to discuss Mollineaux’s performative act of commemorating the forgotten place of Cadboro Bay, where Black people gathered to celebrate Emancipation Day in the late nineteenth and early twentieth centuries. The photographs in the series act as material reminders of this artist’s attempt to resurrect public memories of a time and place that are intimately tied to slavery and the diasporic movement of Black people. In so doing, the article discusses the dynamics of presence and absence and the significance of what is not seen in Mollineaux’s pictures. This article features online (http://www.cjc-online.ca) photographs of Melinda Mollineaux’s pinhole photography.

Résumé : Au sein de l’histoire officielle du Canada, les récits alternatifs des Noirs passent souvent sous silence la complexité de l’expérience canadienne Noire. Cette étude examine l’oeuvre photographique de l’artiste canadienne Melinda Mollineaux, intitulée Cadboro Bay : Index to an Incomplete History. Le but de cette analyse est de considérer la pratique performative de Mollineaux qui commémore le site oublié de Cadboro Bay, un endroit où certains membres de la communauté Noire se sont rassemblés pour célébrer Emancipation Day à la fin du 19e et au début du 20e siècles. Cette série de photos sert de rappel physique des gestes posés par l’artiste afin de remémorer une époque et un lieu qui sont intimement liés à l’esclavagisme et à la dispersion du peuple de race noire. Conséquemment, cet article analyse la dynamique de présence et d’absence ainsi que la signification de ce qui ne trouve pas place dans les photos de Mollineaux. Cet article inclut des photos de l’exposition de Melinda Mollineaux Pinhole Photography disponibles sur le site web de la revue : http://www.cjc-online.ca.

Keywords


Photography; Black Canadian

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2006v31n1a1761

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