Missing and Murdered Women: Reproducing Marginality in News Discourse

Authors

  • Yasmin Jiwani Concordia University
  • Mary Lynn Young School of Journalism, University of British Columbia

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2006v31n4a1825

Keywords:

Violence against women, News discourse, Aboriginality, Race, Racialized and sexualized violence, Missing women, Marginality, Sex-trade work, Media representations

Abstract

Abstract: While current mainstream media stories oscillate between Canadian troops in Afghanistan attempting to restore safety and democracy and the imminent threat of a war on terror on domestic soil, a sorely neglected story concerns the continued war on women in Canada. In this paper, we look at one site of this war—the case of missing and murdered women in Vancouver’s Downtown Eastside. Employing a frame analysis, we analyze 128 articles from The Vancouver Sun published between 2001 and 2006. We argue that prevailing and historically entrenched stereotypes about women, Aboriginality, and sex-trade work continue to demarcate the boundaries of ‘respectability’ and degeneracy, interlocking in ways that situate these women’s lives, even after death, in the margins. Résumé : Les reportages qui font la une présentent soit les troupes canadiennes postées en Afghanistan tentant de rétablir la sécurité et la décromatie, soit la menace imminente d’une guerre contre la terreur en sol domestique. Il est pourtant une histoire délibérément occultée : la guerre sans fin que subissent les femmes au Canada. Cet article explore une facette de cette guerre—celle des femmes disparues et assassinées du Downtown Eastside de Vancouver. Conduite à partir d’une méthodologie analytique, cette étude compile 128 articles tirés du Vancouver Sun entre 2001 et 2006. Notre enquête révèle que les stéréotypes historiquement ancrés prévalant aux sujets des femmes, Autochtones et travailleuses du sexe ne cessent de démarquer les limites entre « respectabilité » et dépravation, de manière telle que mîme décédées la vie de ces femmes se situe en marge.

Author Biographies

Yasmin Jiwani, Concordia University

Yasmin Jiwani is Associate Professor in the Department of Communication Studies at Concordia University, Montreal.

Mary Lynn Young, School of Journalism, University of British Columbia

Mary Lynn Young is Assistant Professor in the School of Journalism at the University of British Columbia

Published

2006-12-21