"Parachute Journalism" in Haiti: Media Sourcing in the 2003-2004 Political Crisis

Isabel Macdonald

Abstract


Abstract: The Canadian media’s reliance on parachute and wire agency journalist sduring the lead-up to the 2004 coup d’état in Haiti exemplified the trends associated with recent cuts to foreign news. A content analysis of the Globe and Mail, plus interviews with journalists, reveal that the deadline pressures and hotel journalism associated with these trends contributed, in the absence of coherent official messages on the Haiti crisis, to journalists’ reliance on sources from a U.S. and Canadian government–supported political movement spearheaded by Haiti’s business and media elite that sought to overthrow the democratically elected Haitian government.

Résumé : Dans les jours menant au coup d’état de 2004 en Haïti, la dépendance des médias canadiens envers des journalistes d’agence de presse ou des journalistes parachutés provisoirement dans la région illustre bien les tendances associées aux coupures récentes infligées sur la couverture de l’actualité internationale. Une analyse de contenu du Globe and Mail ainsi que des entrevues avec des journalistes révèlent que ces coupures ont entraîné une sorte de journalisme d’hôtel et un besoin de rencontrer de très brèves échéances. Ces circonstances ont contribué, en l’absence de messages officiels cohérents sur la crise haïtienne, à une dépendance envers des sources provenant d’un mouvement politique cherchant à renverser le gouvernement élu démocratiquement du pays. Ce mouvement était mené par l’élite commerciale et médiatique haïtienne et appuyé par les gouvernements américain et canadien.


Keywords


Content analysis; News production studies; Newspapers; Interviews; Media sources; Haiti

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2008v33n2a1882

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