Island Time: The Media Logic and Ritual of Ferry Commuting on Gabriola Island, BC

Jaigris N Hodson, Phillip Vannini

Abstract


Abstract: Drawing upon ethnographic data collected among residents of
Gabriola Island, British Columbia, this article analyzes the meanings associated with the movement of the MV Quinsam—the primary means of transportation onto and off the island—and with the ritual of ferry commuting. By focusing on the logic of the ferry as a medium of communication and on the ritualistic aspects of commuting and by combining a symbolic interactionist perspective with the media theory of Harold Innis, the authors reflect on how the Gabriola Island ferry shapes islanders’ sense of time and thus experiences of lived culture.

Résumé: En se servant de données ethnographiques récoltées auprès des résidents de l’Île de Gabriola en Colombie-Britannique, cet article analyse les significations rattachées au mouvement du MV Quinsam—le principal moyen de transport pour rejoindre ou quitter l’île—ainsi que celles rattachées au rituel qui consiste à faire la navette par traversier. En se concentrant sur la logique du traversier en tant que mode de communication et sur les aspects rituels associés à l’acte de faire la navette, et en combinant l’interactionnisme symbolique à la théorie médiatique de Harold Innis, les auteurs réfléchissent au rôle que joue le traversier pour les habitants de l’Île de Gabriola en ce qui a trait à leur conception du temps et à leurs expériences de la culture vécue.

Keywords


Media theory; Harold Innis

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2007v32n2a1910

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