Laptops in the Living Room: Mobile Technologies and the Divide between Work and Private Time among Interactive Agency Workers

Authors

  • Sam Ladner York University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2008v33n3a1981

Keywords:

Mobile technology, Home/work division, Social relations

Abstract

Abstract: This article examines how mobile technology use affects the division between private and work time among workers in interactive advertising agencies. These workers are frequent users of both personal and company-issued mobile technology. This article investigates the strategies workers use to restrict workplace access during their private time. Relying on the social construction of technology as a point of departure, this article investigates the impact of mobile technologies, as well as the organizational context in which they are used. Using a mixed-method approach, this article demonstrates that the use of mobile technologies does indeed render the home/work division more permeable, but it is not their use alone that determines this effect. Rather, it is the underlying social relations of workplaces that affect how individuals negotiate the use of these technologies in non-work time and space.

 

Résumé : Cet article examine l’effet des technologies mobiles sur la division entre temps de travail et temps personnel parmi ses utilisateurs dans des agences de publicité interactives. Ces travailleurs utilisent souvent les technologies mobiles autant pour leur travail que pour leurs besoins personnels. Cet article enquête sur les stratégies que ceux-ci emploient pour limiter leur accès au travail durant leur temps libre. Il se fonde sur la construction sociale des technologies pour évaluer l’impact des technologies mobiles et le contexte organisationnel dans lequel on les utilise. En recourant à diverses méthodes complémentaires, cet article démontre que l’utilisation de technologies mobiles a effectivement comme conséquence de brouiller la division maison/travail, mais ce n’est pas seulement leur utilisation qui produit cet effet. Ce sont plutôt les relations sociales sous-jacentes au travail qui influencent la manière dont les individus utilisent ces technologies en dehors de leur espace et temps de travail.

 

Author Biography

Sam Ladner, York University

Sam Ladner is a sessional lecturer at McMaster University in Labour Studies, 1280 Main Street, Hamilton, Ontario L8S 4L8.

Published

2008-10-19