Sonic Signage: [murmur], the Refrain, and Territoriality

Darren S. Wershler

Abstract


Abstract: [murmur] is an archival audio project that collects and curates stories set in cities around the globe. At each location, a distinctive [murmur] sign with a telephone number and location code marks where stories are available. While [murmur]’s signs evoke the tradition of neo-Situationist and neo-Lettrist signage, it is the sonic supplement to these signs that is of particular interest. This article contextualizes the relationships that [murmur] establishes between physical signage, recorded sound, and specific geographic locales in both historical and theoretical terms. Thomas Edison originally only permitted demonstrations of the phonograph according to a strict system of territorial licensing, suggesting that there has always been a link between visible language, recorded audio, and territoriality. The article’s argument contextualizes and expands on this historical relationship via Deleuze and Guattari’s essay “1837: Of the Refrain.”

 

Résumé : [murmur] est un projet d’archives audio qui consiste à collectionner et à répertorier des histoires relatives à plusieurs villes autour du monde. À chaque endroit, un panneau [murmur] distinctif comportant un numéro de téléphone et un code d’emplacement indique là où les histoires sont disponibles. Les panneaux de [murmur] évoquent les affiches néo-situationnistes et néo-lettristes, mais c’est leur supplément sonore qui est particulièrement marquant. Cet article replace dans leur contexte historique et théorique les rapports que [murmur] établit entre l’affiche physique, le son enregistré et des emplacements géographiques précis. À l’origine, Thomas Edison ne permettait des démonstrations du phonographe que selon un système strict de permis territoriaux. Son approche indique qu’il existe depuis le début un lien entre langage visible, enregistrement et territoire. Cet article établit le contexte pour cette relation historique et la décrit en détail en se rapportant à l’article « 1837–De la ritournelle » de Deleuze et Guattari.


Keywords


Wireless mobility; Theory of communication; Neo-Situationism

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2008v33n3a2000

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