From the "War on Poverty" to the "War on the Poor": Knowledge, Power, and Subject Positions in Anti-Poverty Discourses

Sandra Jeppesen

Abstract


Abstract: Anti-poverty discourses are interrogated through a case study of articles on the websites of the Ontario Coalition Against Poverty (OCAP) and The Toronto Star covering a tenant activism campaign. An autonomous media article by OCAP on direct actions to “stop the war on the poor” is compared with an article in The Toronto Star depicting tenant-activists lobbying government in the “war on poverty.” Subjectivity and power relations are analyzed by deconstructing binaries, including deserving/undeserving poor, pride/shame, and dignity/stigmatization. I find productive interdiscursive relations emerging, whereby the two discourses are mutually implicated in creating possibilities for social transformation. I also argue that critical discourse analysis needs to become a more participatory engaged methodology, taking direction from and providing accountability to its research subjects.

Résumé : Dans cet article, j’interroge les discours contre la pauvreté au moyen d’une étude de cas portant sur des articles relatant une campagne effectuée par des locataires militants. Ces articles proviennent des sites de l’Ontario Coalition Against Poverty (OCAP) et du Toronto Star. En effet, je compare un article de média autonome provenant de l’OCAP sur les actions directes pour « arrêter la guerre contre les pauvres » à un article du Toronto Star décrivant des locataires militants faisant pression sur le gouvernement dans la « guerre contre la pauvreté. » J’analyse la subjectivité et les rapports de pouvoir décrits dans ces articles en déconstruisant des oppositions binaires telles que : pauvreté méritante/peu méritante, fierté/honte et dignité/stigmatisation. Je constate l’émergence de rapports interdiscursifs productifs où les deux discours sont réciproquement impliqués dans la création d’un contexte qui faciliterait la transformation sociale. Je soutiens d’autre part que l’analyse critique du discours a besoin de devenir une méthodologie plus participative et engagée, s’inspirant de ses sujets de recherche tout en étant plus responsable à leur égard.


Keywords


Critical discourse analysis; Discursive formations; New media; Alternative media; Poverty; Anti-poverty activism; Self-representation; Subjectivity

Full Text: PDF HTML


DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2009v34n3a2054

  •  Announcements
    Atom logo
    RSS2 logo
    RSS1 logo
  •  Current Issue
    Atom logo
    RSS2 logo
    RSS1 logo
  •  Thesis Abstracts
    Atom logo
    RSS2 logo
    RSS1 logo

We wish to acknowledge the financial support of the Social Sciences and Humanities Research Council for their financial support through theAid to Scholarly Journals Program.

SSHRC LOGO