“No Apple iPhone? You Must Be Canadian”: Mobile Technologies, Participatory Culture, and Rhetorical Transformation

Authors

  • Isabel Pedersen Ryerson University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2008v33n3a2100

Keywords:

Mobile communication, Rhetoric, Visual communication

Abstract

Abstract: Participation with new mobile devices drives new social practices. This article engages in a close analysis of a so-called participatory culture surrounding iPods and iPhones. It offers close rhetorical readings of object phenomena including advertisements, Canadian news stories, and consumer reactions in electronic media. More specifically, this article reveals a rhetorical transformation between the iPod Silhouettes advertising campaign and the iPhone release campaign, causing a shift in subjectivity; iPod subjects are afforded a degree of freedom and play, while iPhone subjects are bound to regimes of work. It is also argued that news stories that emerged in the summer of 2007, when the iPhone was not released in Canada, structure a rhetoric of the “excluded Canadian.” Résumé : L’adoption de nouveaux appareils mobiles mène à de nouvelles pratiques sociales. Cet article effectue une analyse serrée de la prétendue culture participative entourant les iPods et les iPhones. Il offre des lectures rhétoriques attentives de phénomènes objets tels que des publicités, des reportages canadiens et des réactions de la part de consommateurs dans les médias électroniques. Plus précisément, cet article démontre une transformation rhétorique entre la campagne publicitaire pour les Silhouettes d’iPod et la campagne pour les iPhones qui entraîne un changement de subjectivité : les utilisateurs d’iPods obtiennent une certaine mesure de liberté et de plaisir, tandis qu’on affecte ceux d’iPhones à un régime de travail. L’article soutient en outre que les nouvelles parues en été 2007, sur le fait que l’iPhone ne soit pas sorti au Canada, appuient une rhétorique du « Canadien exclu ».

Author Biography

Isabel Pedersen, Ryerson University

Isabel Pedersen (Ph.D.) is an Assistant Professor of Professional Communication at Ryerson University. She is also affiliated with the Graduate Programme in Communication & Culture, a partnership of Ryerson University & York University.

Published

2008-09-19