Networked Publics: The Double Articulation of Code and Politics on Facebook

Authors

  • Ganaele Langlois Ryerson University
  • Greg Elmer Ryerson University
  • Fenwick McKelvey
  • Zachary Devereaux

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2009v34n3a2114

Keywords:

Political communication, New media, Immaterial labor, Online political activism, Web 2.0

Abstract

Abstract: Through three case studies of online political activism on Facebook, this article conceptualizes the deployment of issue publics (Lippmann, 1993; Marres, 2005) on Facebook. We argue that issue publics on Facebook come into being through a specific set of double articulations of code and politics that link and reshape informational processes, communicational constraints and possibilities, and political practices in different and sometimes contradictory ways. Using Maurizio Lazzarato’s exploration of immaterial labour (2004), we demonstrate the need to further understand the networking of publics and their issues by considering how online platforms provide the material, communicational, and social means for a public to exist and therefore define the parameters for assembling issues and publics and circumscribe a horizon of political agency.

Résumé : Au travers de trois analyses d’exemples d’activisme politique en ligne sur Facebook, cet article offre une conceptualisation du développement de problèmes d’intérêt général et de leurs publics sur Facebook (Lippmann, 1922; Marres, 2005). Nous démontrons que les problèmes d’intérêt général et leurs publics sur Facebook sont créés au travers d’une série de double articulations du code et du politique qui lient et refaçonnent les processus informationnels, les possibilités et contraintes communicationnelles et les pratiques politiques de manières différentes et parfois contradictoires. En se référant aux travaux de Maurizio Lazzarato sur le travail immatériel (2004), nous démontrons le besoin d’analyser le processus de réseautage des problèmes d’intérêt général et de leurs publics. Ceci inclut une nouvelle approche envers les plates-formes en ligne comme fournissant les moyens matériels, communicationnels et sociaux pour qu’un public puisse exister, et comme définissant par la même un horizon d’activité politique et les paramètres selon lesquels des problèmes d’intérêt général et leurs publics peuvent être assemblés.

Author Biographies

Ganaele Langlois, Ryerson University

Ganaele Langlois is Associate Director at the Infoscape Research Lab (Ryerson University, www.infoscapelab.ca) and Assistant Professor of Communication in the Faculty of Criminology, Justice and Policy Studies at the University of Ontario Institute of Technology (Oshawa).

Greg Elmer, Ryerson University

Greg Elmer is Bell Globemedia Research Chair and Director of the Infoscape Research Lab, Ryerson University. He is author of "Profiling Machines" (2004, MIT Press) and with Andy Opel, "Preempting Dissent" (2008, ARP Press). Greg is currently Code Research Fellow, Anglia Ruskin University, and Senior Faculty Fellow in the Department of Media and Communication, London School of Economics.

Fenwick McKelvey

Fenwick McKelvey is a PhD student in the Joint Programme in Communication and Culture at Ryerson and York Universities and a Research Associate at the Infoscape Research Lab. His research explores the intersection of network management with regimes of human governance. He holds a Joseph-Armand Bombardier Canada Graduate Scholarship.

Zachary Devereaux

Zachary Devereaux is a Research Associate at the Infoscape Research Lab (Ryerson University). He is a PhD candidate in the Joint Graduate Program in Communication and Culture at Ryersonand York Universities, working on the notion of “object-oriented democracy” in Canadian politics from 2006 to 2008.

Published

2009-08-04

Issue

Section

Articles