The Royal Tour of 1939 as a Media Event

Mary Vipond

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Abstract


Abstract: This article examines three radio broadcasts from the royal tour of 1939, namely those covering the departure of King George VI and Queen Elizabeth from Niagara Falls, Ontario, on their way to visit the United States on June 7, 1939. The analysis contributes to the debate about the function of "media events" sparked by Daniel Dayan and Elihu Katz's eponymous 1992 book. While Dayan and Katz argue that historic national televised ceremonies enhance community loyalty and integration, their critics suggest that they place too little emphasis on issues of hierarchy and power, especially the power of the media themselves. This study concludes that by their effective use of radio to exploit the symbolism of monarchical ceremony, natural spectacle, and international portals, the Canadian Broadcasting Corporation's announcers helped to legitimize and augment the authority of the fledgling Canadian public broadcaster.

Résumé : Cet article examine trois reportages radiophoniques portant sur le départ le 7 juin 1939 du roi George VI et de la reine Elizabeth pour les États-Unis à partir des chutes Niagara en Ontario. Cette analyse contribue au débat ouvert par Daniel Dayan et Elihu Katz dans leur livre La télévision cérémonielle (1996) sur le rôle de l'événement médiatique. Dayan et Katz soutiennent que les cérémonies historiques diffusées à l'échelle nationale accroissent la loyauté au sein d'une communauté ainsi que l'intégration de celle-ci, mais leurs critiques suggèrent que ces auteurs mettent trop peu l'accent sur les questions d'hiérarchie et de pouvoir, surtout le pouvoir des médias eux-mêmes. Cette étude en arrive à la conclusion que les annonceurs de la Canadian Broadcasting Corporation ont contribué à l'époque à augmenter la légitimité et l'autorité du jeune radiodiffuseur public grâce à leur utilisation efficace de la radio pour exploiter le symbolisme de la cérémonie monarchique, la splendeur naturelle des lieux et les débouchés internationaux.


Keywords


Radio; Radio history; Public broadcasting; CBC; Media events

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2010v35n1a2217

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