Exercising Agency in an International Socioscientific Controversy: The Use of Human and Material Agents to Assert Canada’s Sovereignty in the Arctic

James McDonald

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Abstract


Abstract: What determines a nation's sovereignty over a particular territory? This question is now the subject of a heated debate on the international political scene, with global warming having rendered previously unreachable Arctic resources accessible to the five countries that have territorial claims in the far North: Canada, the United States, Russia, Denmark, and Norway. By building on the concepts of human and material agency, I demonstrate how both human and material agents represent the collective of Canada and thus give the Canadian government a material presence in the Arctic. This presence is key to actors such as the Canadian prime minister who are making the case for Canadian sovereignty in the Arctic region. This article therefore shows that the agency of participants in deliberation over socioscientific issues is largely influenced by the action of both other humans and material entities.

Résumé : Qu'est-ce qui détermine la souveraineté d'une nation sur un territoire particulier? Cette question fait présentement l'objet d'un débat sur la scène politique internationale, alors que le réchauffement de la planète rend accessibles des ressources arctiques jadis inatteignables pour les cinq pays qui ont des revendications territoriales dans le Grand Nord : le Canada, les États-Unis, la Russie, le Danemark et la Norvège. En m'inspirant des concepts de l'agence humaine et matérielle, je démontre que des agents humains et matériels représentent le collectif du Canada et donnent ainsi au gouvernement canadien une présence matérielle dans l'Arctique. Cette présence est essentielle pour des acteurs, comme le premier ministre canadien, qui revendiquent la souveraineté du Canada dans l'Arctique. Ainsi, cet article vise à montrer que la capacité d'agir des participants dans la délibération sur des questions sociotechniques est grandement influencée par l'action d'autres humains et entités matérielles.

Keywords


Political communication; Organizational communication; Material agency; Socioscientific controversy; Deliberation

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2010v35n1a2248

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