Silent Alarm: The Mosquito Youth Deterrent and the Politics of Frequency

Authors

  • Mitchell Akiyama McGill University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2010v35n3a2261

Keywords:

Crime prevention, CPTED, Environmental design, Sonic weapons, Youth

Abstract

ABSTRACT The Mosquito is an ultrasonic device that uses sound to deter young people from loitering. The sound it emits is inaudible to most people over the age of 25 but is intolerable to those younger. By emitting this sound, the Mosquito stratifies space through sonic frequency and creates zones that are inhospitable to young people. Although the device has been marketed as a benign means of controlling space, the author argues that the Mosquito causes pain and therefore constitutes a weaponization of sound. Not only does the Mosquito threaten to deepen an already perceived rift between young people and adults, it abets the very notion of youth and adulthood as biologically different categories.

RÉSUMÉ  Le Mosquito est un appareil ultrasonique qui utilise le son de manière à dissuader les jeunes gens de la flânerie. Le son qu’il émet est inaudible pour la plupart des gens âgés de vingt-cinq ans et plus, mais s’avère insupportable pour toute personne âgée de moins de vingt-cinq ans. En produisant son bruit, le Mosquito stratifie l’espace public par le biais de la fréquence sonore et crée ainsi des zones auditives inhospitalières pour les jeunes. Bien que cet appareil ait été étiqueté comme moyen bénin de contrôler l’espace, l’auteur avance que le Mosquito cause de la douleur et constitue de ce fait une forme de militarisation du son. Non seulement le Mosquito menace-t-il d’accentuer un écart déjà perçu entre les jeunes et les adultes, il encourage la définition des notions de jeunesse et d’âge adulte comme deux catégories biologiquement différentes.

Author Biography

Mitchell Akiyama, McGill University

Phd candidate, Communications

Published

2010-08-19

Issue

Section

Articles