Peering Ahead: An Examination of Peer-to-Peer Signal-Sharing Communities that Create Their Own Affordable Internet Access

Gwen Shaffer

Abstract


ABSTRACT This study expands upon existing research by shedding light on the challenges and opportunities facing participants in peer-to-peer wireless signal-sharing initiatives. The study relies on resource mobilization theory to gain a deeper understanding of why members of community mesh networks in the United States join the movement and how they sustain it. The researcher conducted semi-structured interviews with the founders of 12 unique U.S. networks. The projects examined illustrate the desire for alternatives to traditional ISPs, as well as deep commitments to digital inclusion and local ownership. Informants reported feeling personally invested in the future of their projects because they contribute technical support and other forms of labour. However, the deployment of mesh technology creates a unique set of legal and policy issues.

RÉSUMÉ Cette étude va au-delà de la recherche existante en jetant de la lumière sur les occasions et les défis soulevés par les initiatives de partage de signaux poste à poste sans fil. L’étude se fonde sur la théorie de la mobilisation des ressources afin de comprendre plus en profondeur pourquoi les membres de réseaux maillés collectifs aux États-Unis se sont joints à ces réseaux et comment ils les supportent. La chercheuse a mené des interviews semistructurées avec les fondateurs de douze réseaux américains différents. Les projets examinés révèlent un désir pour des alternatives aux fournisseurs Internet traditionnels, ainsi qu’un engagement profond envers l’inclusion numérique et la propriété locale. Les personnes interrogées ont dit en effet qu’elles se sentaient personnellement investies dans l’avenir de leurs projets parce qu’elles y contribuaient une assistance technique ainsi que d’autres formes de travail. Cependant, le déploiement d’une technologie à mailles soulève un assortiment singulier de questions légales et politiques.

Keywords


Telecommunications policy; Peer-to-peer networks; Resource mobilization theory; Community networking; Wireless

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2011v36n1a2314

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