The Institutional Development of Indigenous Broadband Infrastructure in Canada and the U.S.: Two Paths to "Digital Self-Determination"

Authors

  • Rob McMahon Simon Fraser University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2011v36n1a2372

Keywords:

Policy and law, Broadband policy, Broadband networks, Community networks, Indigenous/First Nations issues

Abstract

ABSTRACT For years, indigenous groups in Canada and the United States have argued for public policies to support the coordinated development of community-driven broadband infrastructure. Despite different national contexts and opportunities for policy implementation, case studies from Canada and the United States reflect similarities in the strategic approaches of two indigenous groups to argue for increased “digital self-determination.” However, the opportunities to express these arguments and the specific forms they take are shaped by the institutional contexts in each state. This article illustrates how efforts to articulate a strategy of “digital self-determination” are contingent on national contexts.

RÉSUMÉ Pendant des années, les groupes autochtones au Canada et aux États-Unis ont réclamé des politiques publiques à l’appui d’un développement coordonné d’une infrastructure à large bande qui serait gérée par la communauté. Des études de cas menées sur un groupe autochtone au Canada et un autre aux États-Unis montrent que, malgré des contextes nationaux différents et des occasions différentes pour instaurer des politiques, il y a des ressemblances dans les approches stratégiques de ces deux groupes qui réclament une plus grande « autodétermination numérique ». En revanche, les occasions d’exprimer leurs arguments et les formes spécifiques que prennent ceux-ci dépendent des contextes institutionnels de chaque pays. Cet article illustre ainsi comment les efforts pour articuler une stratégie « d’autodétermination numérique » dépendent des contextes nationaux.

Author Biography

Rob McMahon, Simon Fraser University

Rob McMahon is a doctoral candidate in the School of Communication, Simon Fraser University,
K9671-8888 University Drive, Burnaby, BC V5A 1S6

Published

2011-04-05