Broken Tools and Misfit Toys: Adventures in Applied Media Theory

Marcel O'Gorman

Abstract


ABSTRACT The majority of media theorists who have applied their work in new technological contexts have eschewed formal experimentation to produce a print-oriented mode of discourse. Even in the digital humanities, scholars build and use tools that ultimately lead to the creation of traditional academic essays and monographs. Applied Media Theory (AMT) is a method that engages in formal experimentation with media to generate critical discourses and technologies. This article identifies a new applied critical practice that not only examines, but also intervenes, in the formation of digital culture, primarily by combining digital art practices with conventional research methods. AMT is outlined here through a description of projects underway in the Critical Media Lab at the University of Waterloo.

RÉSUMÉ La plupart des théoriciens des médias qui situent leurs travaux dans de nouveaux contextes technologiques préfèrent un discours orienté vers l’imprimé plutôt que des expérimentations sur la forme. Même dans l’étude des médias interactifs, les chercheurs développent et emploient des outils qui mènent ultimement à la création de monographies et d’articles traditionnels. La théorie médiatique appliquée est une approche où l’on effectue des expériences formelles avec les médias afin de générer des technologies et des discours critiques. Cet article identifie à ce titre une nouvelle pratique critique appliquée qui examine non seulement la formation de la culture numérique mais intervient aussi dans cette formation, principalement en combinant les pratiques d’art numérique et les méthodes de recherche conventionnelles. Cet article présente aussi la théorie médiatique appliquée en décrivant des projets en cours dans le Critical Media Lab de l’Université de Waterloo.

Keywords


Digital Art; Media Theory; Digital Humanities; Practice-based Research

Full Text: PDF HTML


DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.2012v37n1a2519

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