Oil in the Ether: A Critical History of Spectrum Auctions in Canada

Authors

  • Gregory Taylor Ryerson University

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2013v38n1a2600

Keywords:

Telecommunications Policy, Spectrum Auctions, Wireless

Abstract

This article offers a critical history of the growth of the auctioning paradigm as a method of radio spectrum assignment in Canada. It establishes the growing importance of spectrum access as a primary conduit for computer-mediated communication worldwide, and it demonstrates how the rise of auctioning fundamentally challenges the administrative model that has been used for Canadian spectrum assignment for decades. The key junctures raised in the historical development of spectrum auctions include the pioneering theoretical debates of the 1950s, the fundamental changes to telecommunications in the 1980s, and Canada’s gradual acceptance of auctioning as an assignment mechanism in the 1990s. The research is based upon historical studies and scholarly publications as well as primary documents from the Department of Communications and Industry Canada.

Cet essai propose une histoire critique de la croissance du paradigme de la vente aux enchères comme méthode d’assignation des fréquences radio au Canada. Il établit l’importance croissante de l’accès au spectre du service de radiodiffusion comme un conduit principal pour communication médiatisée par ordinateur dans le monde entier, et montre comment la montée des enchères remet fondamentalement en cause le modèle administratif qui a été utilisé pour l’attribution du spectre canadien depuis des décennies. Les moments clés soulevées dans le développement historique des enchères du spectre incluent les débats théoriques pionnières des années 1950, les changements fondamentaux dans les télécommunications 1980, et l’acceptation progressive du Canada aux enchères comme mécanisme d’assignation dans les années 1990. La recherche est basée sur des études historiques et des publications savantes, ainsi que des documents primaires du ministère de la Communication et Industrie Canada.

Author Biography

Gregory Taylor, Ryerson University

PhD, McGill University, Communication Studies

Currently: Fonds québécois de la recherche sur la société et culture postdoctoral fellow, Ryerson University

Published

2013-02-20