Hanging the Sin Eater: International Criminal Law’s Failure to Engage with the Role of Media in a Criminal State.

Authors

  • Mark Bourrie

DOI:

https://doi.org/10.22230/cjc.2018v43n4a3269

Keywords:

War crimes, Propaganda, Media in criminal states / Crimes de guerre, Propagande, Médias dans les états criminels

Abstract

Background  Mainstream news media play an important role in the political system. For instance, they can use their authoritative voices to give legitimacy to regimes. In contrast, the fringe press is easily identified by its often outrageous partisanship. Fringe media such as Julius Streicher’s Der Stürmer and Rwanda’s Radio Télévision Libre des Mille Collines usually have no credibility with non-partisan audiences.

Analysis  Mainstream media, because of their own credibility, can give credibility to criminal states. Analysis of the historical record shows that mainstream media escape prosecution in the rare cases where they are called to account for underpinning state criminality. 

Conclusions and implications  This article discusses the prosecution of the fringe partisan press for acting as propagandists for criminal states, while more “credible” mainstream journalists escape prosecution.

Contexte  Les médias d’information grand public jouent un rôle important dans les systèmes politiques. Par exemple, ils peuvent utiliser leur autorité pour légitimer certains gouvernements. À l’inverse, on reconnaît facilement les médias marginaux à leur partisanerie parfois outrancière. Normalement, des médias marginaux comme Der Stürmer de Julius Streicher et Radio Télévision Libre des Milles Collines au Rwanda n’ont aucune crédibilité auprès de publics non-partisans.

Analyse  Les médias grand public, à cause de leur propre crédibilité, peuvent prêter une certaine crédibilité aux états criminels. Par surcroît, une analyse historique montre que ces médias, dans les quelques cas où on leur demande de rendre compte de leurs actions, sont rarement poursuivis en justice pour leur appui d’un état criminel.

Conclusions et implications  Cet article discute de poursuites judiciaires envers la presse marginale ayant fait de la propagande pour un état criminel, dans des circonstances où l’on épargnerait normalement les journalistes traditionnels dits « crédibles. »

Author Biography

Mark Bourrie

Parliamentary Press gallery, Ottawa. Author, The Fog of War: Media Censorship in Canada in the Second World War. Toronto: Douglas & McItyre, 2011. Lecturer, University of Ottawa and Carleton Editor Contributing Editor, Ottawa Magazine.

Published

2018-11-21