Using Face-to-face Dialogue as a Standard for Other Communication Systems

Janet Beavin Bavelas, Sarah Hutchinson, Christine Kenwood, Deborah Hunt Matheson

Abstract


Abstract: Because face-to-face dialogue is our first and most common form of communication, we can use it as a prototype to evaluate other forms of communication. Three features are fully present only in face-to-face dialogue: unrestricted verbal expression, meaningful non-verbal acts such as gestures and facial displays, and instantaneous collaboration between speaker and listener. In this paper, we explicate these three dimensions and then use them to measure other communication systems: written text, television, and electronic mail. Users of these other systems often spontaneously accommodate to their limitations by inventing dialogue-like features. Finally, we propose that the design of new communication systems could benefit by using face-to-face dialogue as both a standard and a source of solutions. Résumé: Notre principal outil pour communiquer, le plus universel, consiste en rapports verbaux directs: on peut donc s'en servir comme étalon afin de jauger d'autres moyens de communication. Cette analyse démontre que trois traits se retrouvent dans leur intégralité uniquement dans les rapports verbaux directs: a) une expression orale sans contraintes; b) un paralangage expressif significatif (gestuel, mimique); c) une interaction immédiate entre le sujet émetteur et le sujet récepteur. Dans ce travail, nous examinons en détail ces trois caractéristiques pour les utiliser ensuite dans l'appréciation d'autres moyens de communiquer: l'écrit, la télévision et le courrier électronique. Les personnes se servant de ces médias suppléent souvent aux lacunes de ces derniers en recréant instinctivement les particularités de la conversation. Pour terminer, nous voudrions dire que les rapports verbaux directs--utilisés comme norme, comme clé de problèmes--pourraient être utiles à la conception de nouveaux systèmes de communication.

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DOI: https://doi.org/10.22230/cjc.1997v22n1a973

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